इन भंगुर सितारों की प्रत्येक भुजा पर हज़ारों ‘पिग थूथन’ होते हैं

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सिद्धांत रूप में, टिम ओ’हारा एक दूर के सीमाउंट की जैव विविधता का नक्शा बनाने के लिए पेरिस आए थे। व्यवहार में, इसका मतलब था 95 प्रतिशत इथेनॉल में तैरते हुए संरक्षित भंगुर सितारों के प्लास्टिक बैरल को छानना।

हफ्तों के लिए, उन्होंने ईचिनोडर्म की आम, पांच-सशस्त्र प्रजातियों के माध्यम से हल किया जो कि स्टारफिश से संबंधित हैं, जिनमें से कई को उन्होंने पहले देखा था। ऑस्ट्रेलिया में म्यूज़ियम विक्टोरिया के एक वरिष्ठ क्यूरेटर डॉ. ओ’हारा ने कहा, “आपको नीरस चीजें मिलती हैं।”

डॉ. ओ’हारा का एक नमूना बाल्टी से निकाला गया था, जो पहले देखे गए किसी भी भंगुर तारे के विपरीत था। उसके दांतों का एक कांटेदार घोंसला था और, विशेष रूप से, आठ भुजाएँ। “भंगुर सितारों में हमेशा पांच होते हैं, कुछ में छह होते हैं, और बहुत ही अजीब में 10 से अधिक होते हैं,” उन्होंने कहा। “अचानक आठ हाथ हो गए? वह खास था।”

डॉ. ओ’हारा का मानना ​​​​है कि इचिनोडर्म, जिसे दक्षिण प्रशांत में न्यू कैलेडोनिया के पूर्व में एक पूर्व अभियान पर एकत्र किया गया था, भंगुर सितारों के एक पूरी तरह से नए परिवार का प्रतिनिधित्व करता है जो जुरासिक से डेटिंग करने वाले एक प्राचीन वंश से है और जीवित रहता है इस दिन। उन्होंने और अन्य शोधकर्ताओं ने एक पेपर में प्रजातियों, ओफियोजुरा एक्सबॉडी का वर्णन किया प्रकाशित बुधवार को रॉयल सोसाइटी बी की कार्यवाही पत्रिका में.

“अगर मुझे यह चीज़ मिल जाती, तो मैं बस मर जाता,” स्मिथसोनियन नेशनल म्यूज़ियम ऑफ़ नेचुरल हिस्ट्री के शोधकर्ता और समुद्री सितारों के विशेषज्ञ क्रिस्टोफर मह ने कहा, जिन्होंने पेपर की समीक्षा की। “वह बात सब दांत है।”

डॉ. ओ’हारा ने दांतेदार, आठ-सशस्त्र तारे से एक आनुवंशिक नमूना लेने के बाद, उसे अपने “अजीब बॉक्स” में रखा, जहाँ वह उन नमूनों को संग्रहीत करता है जो उसे पहेली बनाते हैं। एक फाईलोजेनेटिक विश्लेषण से पता चला है कि स्टार की एकवचन वंशावली लगभग 160 मिलियन से 200 मिलियन वर्ष पहले जुरासिक या देर से त्रैसिक में उभरी थी।

“वाह,” डॉ. ओ’हारा सोच को याद करते हैं। इसके बाद उन्होंने बेन थ्यू, अपने लंबे समय के सहयोगी और नेशनल म्यूजियम ऑफ नेचुरल हिस्ट्री, लक्जमबर्ग में एक जीवाश्म विज्ञानी को अपनी आठ-सशस्त्र दुविधा के बारे में बुलाया। वह जानना चाहता था कि क्या डॉ. थ्यू जीवाश्म रिकॉर्ड में एक समान आकार के तारे के बारे में जानते हैं। डॉ. थ्यू ने जवाब दिया: “मुझे इसकी बांह का एक टुकड़ा भेजो।”

डॉ. ओ’हारा ने आर्म सेगमेंट को लक्ज़मबर्ग में हाथ से डिलीवर किया। डॉ. थ्यू ने इसके मांस को हटाने के लिए ब्लीच में नमूना भिगोया और विद्युत चालकता सुनिश्चित करने के लिए इसे सोने की एक अत्यंत पतली परत में लेपित किया ताकि वह इसे एक स्कैनिंग इलेक्ट्रॉन माइक्रोस्कोप के तहत चला सके। स्कैन ने भंगुर तारे की बांह की प्लेटों का खुलासा किया, जो उनके आंतरिक कंकाल बनाने के लिए एक श्रृंखला में एक साथ जुड़ती हैं; प्रत्येक में एक जोड़ी छेद, एक तंत्रिका छिद्र और एक मांसपेशी लगाव छेद था। साथ में, मार्गमार्ग नथुने के एक विशेष सेट के लिए एक भयानक समानता रखते थे।

“सुअर के थूथन की अभिव्यक्ति,” डॉ ओ’हारा ने कहा। “यह हमारा आंतरिक मजाक का नाम था, लेकिन यह काफी वर्णनात्मक है।”

लेकिन डॉ. थू स्तब्ध रह गए। उसने अपने मस्तिष्क को अन्य सुअर-थूथन वाले छिद्रों के लिए मिटा दिया जो उसने जीवाश्म रिकॉर्ड में देखा होगा। महीनों बाद और अभी भी स्तब्ध, उसने एक पोस्टर देखा जो उसने बहुत पहले अपने कार्यालय की दीवार पर लटका दिया था। इसने शुरुआती जुरासिक से कुछ माइक्रोफॉसिल्स का वर्णन किया, जिसमें एक जीवाश्म भंगुर तारे की बांह की प्लेटें शामिल हैं, जो बहुत ही थूथन वाले उद्घाटन के साथ हैं। “यह बिल्कुल वैसा ही लग रहा था,” उन्होंने कहा।

केवल एक संरक्षित नमूने के साथ, शोधकर्ताओं को यह नहीं पता है कि नव वर्णित भंगुर सितारा रीढ़ की तरह दांतों के प्रसार का उपयोग कैसे करता है, या यहां तक ​​​​कि जीवित रहते हुए यह किस रंग का था। लेकिन वे यह जानते हैं: भंगुर तारे के प्रत्येक हाथ पर हजारों सुअर के थूथन होते हैं, जो बेंटोस में एक सत्य शैली है।

एकल, अपूर्ण नमूने से एक नई प्रजाति का वर्णन करना सामान्य टैक्सोनॉमिक अभ्यास नहीं है। लेकिन डॉ। माह के अनुसार, शोधकर्ताओं की रूपात्मक और फाईलोजेनेटिक साक्ष्य की कई पंक्तियां उनके दावों के लिए मजबूत समर्थन प्रदान करती हैं।

“इसमें कोई संदेह नहीं है कि यह एक नई प्रजाति है और एक नए परिवार का सुझाव देने वाला आनुवंशिक विश्लेषण मजबूत है,” स्वीडिश म्यूजियम ऑफ नेचुरल हिस्ट्री के एक ईचिनोडर्म जीवविज्ञानी, जो शोध में शामिल नहीं थे, ने एक ईमेल में लिखा था।

शोधकर्ताओं को यह नहीं पता है कि अगली बार एक अभियान न्यू कैलेडोनिया कब जाएगा और इस दुर्लभ भंगुर तारे का एक और नमूना लेने के लिए होगा। “हमने महसूस किया कि अब साथ आना और लोगों को इस तथ्य के प्रति सचेत करना महत्वपूर्ण था कि यह जानवर मौजूद है,” डॉ ओ’हारा ने कहा।

“यह आखिरी बार हो सकता है जब हम इस जानवर को ढूंढते हैं,” डॉ माह ने कहा।

डॉ. ओ’हारा की नज़र में, न्यू कैलेडोनिया के पूर्व में गहरे समुद्र में रहने वाले जीवों का एक जीवित संग्रहालय होने का वादा करता है जो डायनासोर के समय से जीवित हैं। यहां, लगभग एक से दो हजार फीट पानी के भीतर, वैज्ञानिकों ने डिकैपोड केकड़ों, फूलों की तरह क्रिनोइड्स, नॉटिलस और अन्य जीवों को पाया है जिन्हें कभी विलुप्त माना जाता था, डॉ थ्यू ने कहा।

डॉ. ओ’हारा ने अपने दैनिक तापमान की जांच (कोई लक्षण नहीं) के लिए जूम कॉल से बाहर निकलने के तुरंत बाद कहा, “यही वह जगह है जहां प्राचीन चीजें हैं।” वह डार्विन, ऑस्ट्रेलिया में एक केबिन में संगरोध कर रहा है, जब तक कि वह पूर्वी हिंद महासागर में क्रिसमस और कोकोस द्वीप समूह के पास प्राचीन सीमांतों के लिए एक अभियान पर नहीं जाता है।

“इस क्षेत्र से किसी ने भी नमूना नहीं लिया है। यह पूरी तरह से अज्ञात है, ”उन्होंने कहा, वह एक और अजीब खोजने की उम्मीद कर रहे हैं।

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