उबेर के डेटा साइंस के पहले प्रमुख ने नवजात एआई स्टार्टअप्स को वापस करने के लिए एक नया उद्यम कोष जुटाया – टेकक्रंच

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केविन नोवाक 2011 में उबेर के 21वें कर्मचारी के रूप में इसके सातवें इंजीनियर के रूप में शामिल हुए और 2014 तक, वह कंपनी के डेटा साइंस के प्रमुख थे। वह उस समय के बारे में गर्व से बात करता है, लेकिन सभी अच्छी चीजों की तरह, यह अपना पाठ्यक्रम चला गया और 2017 के अंत तक, कंपनी में वह जो चाहता था उसे पूरा करने के बाद, उसने छोड़ दिया।

सबसे पहले, उन्होंने अपने एंजेल निवेश की गति को उठाया, जिस काम पर उन्होंने पहले से ही सप्ताहांत और शाम के दौरान ध्यान केंद्रित करना शुरू कर दिया था, अंततः 50 से अधिक स्टार्टअप्स (फिनटेक सहित) के पोर्टफोलियो का निर्माण किया। पाइप और स्वायत्त चेकआउट कंपनी मानक अनुभूति)

उन्होंने प्लेग्राउंड ग्लोबल, कोस्टानो वेंचर्स, रेनेगेड पार्टनर्स और डेटा कलेक्टिव सहित स्टार्टअप्स और वेंचर फर्मों दोनों को सलाह देना शुरू किया – और काम के प्यार में पड़ने के बाद, नोवाक ने इस साल मेनलो पार्क, सीए में अपना खुद का उद्यम संगठन लॉन्च करने का फैसला किया। रैकहाउस वेंचर कैपिटल. वास्तव में, रैकहाउस ने अपना पहला फंड $15 मिलियन के साथ बंद कर दिया, उबेर के इंजीनियरिंग के पहले प्रमुख, कर्टिस चेम्बर्स द्वारा लंगर; स्टीव गिलुला, सर्चलाइट पिक्चर्स के पूर्व अध्यक्ष और फंड ऑफ फंड्स सेंडाना कैपिटल। बहुत सारे वीसी नोवाक जानते हैं कि फंड में निवेशक भी हैं।

हमने पिछले हफ्ते के अंत में नोवाक के साथ उस नए वाहन के बारे में बात की। हमने उबेर में इस कार्यकाल के बारे में भी बात की, जहां, चेतावनी दी जा सकती है, उन्होंने सर्ज प्राइसिंग बनाने में एक प्रमुख भूमिका निभाई (हालांकि वह “डायनेमिक प्राइसिंग” शब्द पसंद करते हैं।) सुनो वह पूरी चर्चा या उसके अंश देखें, लंबाई और स्पष्टता के लिए हल्के ढंग से संपादित, नीचे।

टीसी: आप परमाणु भौतिक विज्ञानी बनने की योजना बना रहे थे। आप उबेर में कैसे पहुंचे?

केएन: एक अंडरग्रेजुएट के रूप में, मैं भौतिकी, गणित और कंप्यूटर विज्ञान का अध्ययन कर रहा था, और जब मैं स्कूल में स्नातक हुआ, तो मैं वास्तव में पढ़ाना चाहता था। लेकिन मुझे प्रोग्रामिंग स्पेस में भौतिकी अवधारणाओं को प्रोग्रामिंग और लागू करना भी बहुत पसंद था, और परमाणु विभाग के पास सुपरकंप्यूटर समय का सबसे बड़ा आवंटन था, जिससे मेरे बहुत सारे शोध समाप्त हो गए – बस भौतिकी करते समय कंप्यूटर पर खेलने का अवसर। इसलिए [I] एक परमाणु भौतिक विज्ञानी बनने के लिए अध्ययन कर रहा था, उस शोध के माध्यम से बहुत परोक्ष रूप से वित्त पोषित किया गया था जो अंततः हिग्स बोसोन बन गया। जैसे ही हिग्स की खोज हुई, यह मानवता के लिए बहुत अच्छा था और मेरे शोध बजट के लिए बिल्कुल भयानक था। . .

मेरे एक दोस्त ने सुना कि मैं क्या कर रहा था और मेरे कौशल सेट को जानता था और कहा, ‘अरे, आपको इस उबर कैब कंपनी की जांच करनी चाहिए कि यह एक ऐप के साथ लिमो कंपनी की तरह है। एक बहुत ही रोचक डेटा समस्या है और एक बहुत ही रोचक गणित समस्या है।’ इसलिए मैंने आवेदन करना समाप्त कर दिया [though I committed] स्टार्टअप अनुप्रयोगों का मुख्य पाप और मेरे साक्षात्कार के लिए एक सूट और टाई पहनी थी।

टीसी: आप मिशिगन से हैं। मैं भी मिडवेस्ट में पला-बढ़ा हूं इसलिए सराहना करें कि आप ऐसा क्यों सोच सकते हैं कि लोग एक साक्षात्कार के लिए एक सूट पहनेंगे।

केएन: मैं लिफ्ट से उतर गया और जिस मित्र ने मुझे आवेदन करने के लिए प्रोत्साहित किया वह ऐसा था, ‘तुमने क्या पहना है?!’ लेकिन मुझे फिर भी एक कम्प्यूटेशनल एल्गोरिदम इंजीनियर के रूप में शामिल होने के लिए कहा गया – एक शीर्षक जो डेटा विज्ञान की प्रवृत्ति से पहले था – और मैंने अगले कुछ साल इंजीनियरिंग और उत्पाद की दुनिया में रहने, डेटा सुविधाओं के निर्माण और . . .चीजें जैसे हमारा ईटीए इंजन, मूल रूप से भविष्यवाणी करता है कि उबर को आप तक पहुंचने में कितना समय लगेगा। मेरी सबसे पहली परियोजनाओं में से एक टोल और सुरंगों पर काम कर रही थी क्योंकि यह पता लगाना कि उबर किस सुरंग से गुज़री और समय और दूरी कैसे बनाई जाए, यह एक सामान्य विफलता बिंदु था। इसलिए मैंने तीन दिन बोस्टन में बिग डिग को सोमरविले से बाहर ले जाने और जीपीएस डेटा एकत्र करने के लिए फोन के एक समूह के साथ लोगान वापस जाने में बिताया।

मुझे उबेर शहरों के बारे में बहुत सारे यादृच्छिक तथ्य पता चले, लेकिन प्रसिद्धि का मेरा बड़ा दावा गतिशील मूल्य निर्धारण था। . . और यह सुनिश्चित करने की रणनीति के लिए वास्तव में एक सफल आधारशिला साबित हुआ कि Ubers उपलब्ध थे।

टीसी: यह कैसे खत्म हो जाता है, जब आप लोगों को बताते हैं कि आपने सर्ज प्राइसिंग का आविष्कार किया है?

केएन: व्यवहारिक अर्थशास्त्र और वित्त के लिए लोगों के अंतर्निहित उत्साह की तरह यह पता लगाने के लिए यह एक बहुत तेज़ लिटमस टेस्ट है। वॉल स्ट्रीट की भीड़ ऐसी है, ‘हे भगवान, यह बहुत अच्छा है।’ और फिर बहुत से लोग ऐसे होते हैं, ‘ओह, धन्यवाद आप, हाँ, बहुत-बहुत धन्यवाद, अद्भुत, आप पेय के अगले दौर की चीज़ खरीदते हैं। . . [Laughs.]

लेकिन डेटा भी उबेर पूल जैसी कई शुरुआती विशेष परियोजनाओं और आसपास के बहुत सारे विचारों के लिए ऊष्मायन स्थान बन गया, ठीक है, आप एक डिस्पैचिंग मॉडल कैसे बनाएंगे जो अलग-अलग लोगों को पूल राइड अनुरोधों के साथ सक्षम बनाता है? आप उन्हें अंतरिक्ष और समय में कुशलतापूर्वक एक साथ कैसे बैचते हैं ताकि हम सही मिलान दर प्राप्त कर सकें [so this] परियोजना लाभदायक है? हमने हब-एंड-स्पोक Uber Eats डिलीवरी मॉडल के पीछे के सिद्धांत पर बहुत काम किया और यह सोचकर कि हम राइड-शेयर के बारे में अपनी सीख को भोजन पर कैसे लागू करते हैं। इसलिए मुझे इनमें से बहुत से उत्पादों पर पहला व्यक्ति परिप्रेक्ष्य मिला, जब यह सचमुच तीन लोग नोटपैड पर लिख रहे थे या दोपहर के भोजन पर लैपटॉप पर रिफ़िंग कर रहे थे, [and which] अंततः ये बड़े, राष्ट्रव्यापी व्यवसाय बन गए।

टीसी: आप उबेर के साथ अपने करियर के आखिरी नौ महीनों से उबेर फ्रेट पर काम कर रहे थे, इसलिए जब यह व्यवसाय एंथनी लेवांडोव्स्की के साथ उड़ा रहा था।

केएन: हाँ, यह मेरे लिए बहुत दिलचस्प युग था क्योंकि छह साल से अधिक समय में, [I was already developing the] ‘मैंने वह सब कुछ किया जो मैं करना चाहता था’ का रवैया। मैं एक २०-व्यक्ति कंपनी में शामिल हुआ और, उस समय, हम २०,००० लोगों को बंद कर रहे थे। . .और मैं एक तरह से छोटी टीम को गतिशील बनाने से चूक गया और मुझे लगा जैसे मैं एक प्राकृतिक रोक बिंदु से टकरा रहा हूं। और फिर उबेर का 2017 हुआ और और एंथनी थे, सुसान फाउलर थे, और ट्रैविस के पास यह भयानक था दुर्घटना उनके निजी जीवन में और उनका सिर स्पष्ट रूप से खेल में नहीं था। लेकिन मैं वह आदमी नहीं बनना चाहता था जो कंपनी के इतिहास की सबसे खराब तिमाही में जमानत के लिए जाना जाता था, इसलिए मैंने अगले साल मूल रूप से बैंड को एक साथ रखने और यह पता लगाने की कोशिश की कि मैं जो कुछ भी छोटा रख सकता हूं कंपनी का हिस्सा मैं बरकरार और प्रेरित और सहानुभूतिपूर्ण और शब्द के हर अर्थ में अच्छा चल रहा था।

टीसी: आप उस वर्ष के अंत में चले गए और ऐसा लगता है कि आप बाहरी लोगों के समर्थन से इस नए फंड को लॉन्च करने सहित, बहुत व्यस्त हैं। इसे रैकहाउस क्यों कहते हैं? जब आप अपना पैसा निवेश कर रहे थे तब आपने आरा वेंचर कैपिटल ब्रांड का इस्तेमाल किया था।

केएन: हाँ। एक साल [into angel investing], मैंने एक एलएलसी का गठन किया था, मैं अपने पोर्टफोलियो को बाजार में “चिह्नित” कर रहा था, अपने और अपने एकाउंटेंट और मेरी पत्नी को त्रैमासिक अपडेट भेज रहा था। यह इन अभ्यासों में से एक था जो कि मैं प्रबंधकों को कैसे प्रशिक्षण दे रहा था, इसका एक कैरीओवर था, जिसमें मुझे लगता है कि यदि आप एक समय में कुछ कौशल विकसित कर सकते हैं तो आप सबसे अधिक कुशलता से और सफलतापूर्वक बढ़ते हैं। इसलिए मैं यह पता लगाने की कोशिश कर रहा था कि अपना खुद का बैक ऑफिस चलाने के लिए क्या करना होगा, भले ही वह मेरे पैसे को मेरे चेकिंग खाते से मेरे “निवेश खाते” में ले जा रहा हो और अपना पोर्टफोलियो अपडेट लिख रहा हो।

मैं आरा बैनर के तहत अन्य लोगों के पैसे के साथ अपना पहला बाहरी रूप से सामना करने वाला फंड लॉन्च करने की संभावना के बारे में वास्तव में उत्साहित था, लेकिन वास्तव में यूके में एक फंड है [named Jigsaw] और जैसा कि मैंने एलपी से बात करना शुरू किया और कह रहा था कि ‘देखो, मैं यह डेटा फंड करना चाहता हूं और मैं चाहता हूं कि यह शुरुआती चरण में हो,’ मुझे उनके पास से कॉल आने लगे, ‘हमने अभी देखा कि आरा ने यह श्रृंखला की थी डी इन क्राउडस्ट्राइक।’ मुझे एहसास हुआ कि मैं अन्य आरा के साथ एक माइंडशेयर के नजरिए से प्रतिस्पर्धा करूंगा, इसलिए मुझे लगा कि इससे पहले कि चीजें बहुत बड़ी और पागल हो जाएं, मैं अपना खुद का अलग ब्रांड बनाऊंगा।

टीसी: क्या आपने अपने किसी एंजेल-समर्थित सौदे को नए फंड में शामिल किया है? मैं देखता हूं कि रैकहाउस में 13 पोर्टफोलियो कंपनियां हैं।

केएन: कुछ ऐसे हैं जिन्हें मैं आगे बढ़ने और फंड के लिए गोदाम के लिए सहमत हो गया हूं, और हम अभी ऐसा करने की तकनीकी के माध्यम से जा रहे हैं।

टीसी: और फोकस मशीन लर्निंग और एआई पर है।

केएन: यह सही है, और मुझे लगता है कि उद्योग फोकस के पारंपरिक क्षेत्रों के बाहर अद्भुत अवसर हैं, जिस हद तक आप एआई के कठोर अनुप्रयोगों की तरह पा सकते हैं, वे भी काफी कम प्रतिस्पर्धी होने वाले हैं। [Deals] जो लगभग उतने लोगों के हड़ताल क्षेत्र में नहीं आते हैं [venture] फर्म वह खेल है जिसे मैं खेलना चाहता हूं। मुझे ऐसा लगता है कि वह अवसर – क्षेत्र की परवाह किए बिना, भूगोल की परवाह किए बिना – डोमेन विशेषज्ञों के प्रति पूर्वाग्रह।

टीसी: मुझे आश्चर्य है कि क्या यह आपके फंड के आकार की भी व्याख्या करता है – आप अधिकांश उद्यम फर्मों के हड़ताल क्षेत्र से बाहर रहना चाहते हैं।

केएन: मैं यह सुनिश्चित करना चाहता हूं कि मैं एक ऐसा फंड बनाऊं जो मुझे कंपनियों के शुरुआती चरणों में एक सक्रिय भागीदार बनने में सक्षम बनाता है।

मैट ओको और जैक बोग्यू [of Data Collective] मेरे अच्छे दोस्त हैं — वे वास्तव में मेंटर हैं, और फंड में छोटे एलपी हैं और उन्होंने मुझसे इस बारे में बात की कि उन्होंने कैसे शुरुआत की। लेकिन अब उनके पास एक अरब से अधिक है [dollars] प्रबंधन के तहत संपत्ति में, और वह लोग I [like to back] दो लोग हैं जो चांदनी कर रहे हैं और डुबकी लगाने के लिए तैयार हो रहे हैं और [firms the size of Data Collective] मूल रूप से खुद को गठन और पूर्व-बीज चरण से बाहर कर दिया है, और मुझे वह चरण पसंद है। यह ऐसा कुछ है जहां मुझे बहुत उपयोगी अनुभव है। मुझे यह भी लगता है कि यह वह चरण है जहां, यदि आप डोमेन विशेषज्ञता के स्थान से आते हैं, तो आपको दृढ़ विश्वास पाने के लिए पांच तिमाहियों की वित्तीय आवश्यकता नहीं है।

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