एक तुर्की ऊंट-कुश्ती महोत्सव के अंदर

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अखाड़ा कर्कश दर्शकों से भरा हुआ था, जिन्होंने बैठने की जगह में, नीचे कुश्ती के गड्ढे को घेर लिया था। ऊंटों को रिंग के अंदर और बाहर परेड किया जाता था, उनके सबसे अच्छे रीगलिया में तैयार किया जाता था, उनके विस्तृत सैडल उनके नाम, मूल और उनके प्रशिक्षकों या मालिकों को नोट करते थे।

जनवरी के मध्य में तुर्की के एजियन तट पर आयोजित, सेल्कक शहर के पास वार्षिक ऊंट-कुश्ती उत्सव लगभग इंद्रियों पर हावी हो जाता है। जब मैंने 2017 में इस कार्यक्रम में भाग लिया, तो अखाड़े के आसपास के स्टालों पर सॉसेज की धूम थी; बीयर या राकी की चुस्की लेते हुए बूढ़े आदमी चेन-स्मोक्ड सिगरेट पीते हैं, a सौंफ से बना पारंपरिक तुर्की पेय. वहाँ चिटचट का कम शोर था, कभी-कभार सामूहिक हांफना और निश्चित रूप से, नम ऊंट के बालों और मलमूत्र की गंध। (इस साल त्योहार को कोरोनावायरस महामारी के कारण रद्द कर दिया गया था।)

ऊंट स्वाभाविक रूप से जंगली में कुश्ती करते हैं, और मंचित मैचों को बहुत अधिक उग्र होने की अनुमति नहीं है। एक ऊंट अपने प्रतिद्वंद्वी को चिल्लाने, गिरने या पीछे हटने से जीतता है, और प्रशिक्षक यह सुनिश्चित करने के लिए करीब रहते हैं कि कोई भी पक्ष घायल न हो। विजेताओं को बड़े पैमाने पर उत्पादित तुर्की कालीन के साथ पुरस्कृत किया जाता है, और सट्टेबाजी के अवैध होने के बावजूद, निम्न-स्तरीय दांव अक्सर प्रशंसकों के बीच होते हैं, या तो कुछ पेय या कुछ तुर्की लीरा के रूप में।

रेगिस्तानी परिस्थितियों के अनुकूल, मध्यकाल में ऊँटों का उपयोग सिल्क रोड के किनारे पैक जानवरों के रूप में किया जाता था। वे अभी भी मध्य और दक्षिण एशिया – अफगानिस्तान, पाकिस्तान और ईरान में खानाबदोश जनजातियों द्वारा उपयोग किए जाते हैं। कभी-कभी वे अभी भी तुर्की में उपयोग किए जाते हैं।

प्राचीन तुर्किक जनजातियों में निहित विरासत के साथ, तुर्की ऊंट मालिकों, प्रशिक्षकों और ड्रोमेडरी प्रेमियों का समुदाय अभी भी जीवंत और प्रतिस्पर्धी है। लेकिन यह त्यौहार आधुनिक तुर्की में एक विशिष्ट अभिव्यक्ति बन गया है। इन दिनों, यह सामाजिककरण, गपशप और पीने के बारे में उतना ही लगता है जितना कि ऊंटों के बारे में रेत में जूझ रहा है।

एक पूर्व ऊंट मालिक के रूप में (उस पर और बाद में), मैं लगभग एक दशक पहले तुर्की जाने के बाद से उत्सव में भाग लेने के लिए विशेष रूप से उत्सुक था। हिप युवा इस्तांबुल दोस्तों ने विलाप किया कि यह अभ्यास एक अस्पष्ट और अजीब घटना थी, जो तुर्की तेल कुश्ती के समान है, कुछ ऐसा जो केवल पर्यटक ही जानते हैं या देखभाल करते हैं। मेरे आश्चर्य के लिए, हालांकि, दर्शक लगभग सभी तुर्क थे।

ऊंट पुरुष एक जीवंत झुंड हैं और अपने जानवरों की गहरी देखभाल करते हैं। कई प्रशिक्षक, जैसे कि यिलमाज़ बिकाक, ऊंटों के साथ रात भर शहर के बाहरी इलाके में एक खलिहान में सोते थे, ताकि उनकी भलाई सुनिश्चित हो सके और चोरों को रोका जा सके।

कुश्ती की घटनाओं में इस्तेमाल किए जाने वाले जानवरों को तुलु ऊंट के रूप में जाना जाता है – एक नस्ल जो एक बैक्ट्रियन (दो-कूबड़ वाले) ऊंट को एक ड्रोमेडरी (एक-कूबड़ वाले) ऊंट के साथ मिलाने के परिणामस्वरूप होती है – और विशेष रूप से प्रतियोगिताओं के लिए नस्ल की जाती है।

ऊंट दिन में एक बार कुश्ती करते हैं, और प्रत्येक मैच लगभग 15 मिनट तक चलता है – फिर से, जानवरों के कल्याण की रक्षा के लिए। रिंग में प्रवेश करने से पहले, नर ऊंटों को मादा ऊंट के करीब लाया जाता है, लेकिन जानवरों को छूने की इजाजत नहीं होती है, जिसके परिणामस्वरूप यौन तनाव होता है, जो प्रशिक्षकों का कहना है कि नर को अतिरिक्त ताकत मिलती है।

ऊंट कुश्ती पिछले कुछ वर्षों में पक्ष से बाहर हो गई है। 1920 के दशक में काफी हद तक हतोत्साहित, इस प्रथा ने 1980 के दशक में पुनर्जन्म देखा, क्योंकि तुर्की की पारंपरिक संस्कृतियों में रुचि बढ़ी।

हाल ही में, पशु अधिकार कार्यकर्ताओं द्वारा घटनाओं की आलोचना की गई है, जो लगातार दावा करते हैं कि यह घटना ऊंटों के लिए हानिकारक हो सकती है।

जहां तक ​​मेरी ऊंट की कहानी का सवाल है: 2007 में, एक युवा और लापरवाह बैकपैकर के रूप में, मैंने सीरिया के माध्यम से कई महीने बिताए, मेरा दिल देश के पूर्व में बंजर भूमि और प्राचीन पुरातात्विक स्थलों की खोज में लगा। रास्ते में, मैंने अल्फी, एक दयालु और सुंदर ड्रोमेडरी ऊंट खरीदा।

मैंने शुरू में दक्षिणी जॉर्डन में पेट्रा की सवारी करने की योजना बनाई थी, लेकिन दमिश्क पहुंचने के तुरंत बाद, मुझे सीरियाई-जॉर्डन सीमा पार करने के लिए अल्फी के लिए कागजी कार्रवाई प्राप्त करने के लिए संघर्ष करना पड़ा। काश, सीरियाई नौकरशाही प्रबल होती, और, दमिश्क जाने वाले एक रूसी सर्कस के प्रस्ताव को अस्वीकार करने के बाद, मुझे अल्फी को एक बेडौइन परिवार को बेचने के लिए मजबूर किया गया। (अल्फी का नाम बदलकर ब्रैडली कर दिया गया है और आखिरी बार मैंने सुना है, पूर्वी सीरियाई रेगिस्तान में घूमना जारी है।)

जैसे-जैसे त्योहार करीब आता है, फोटो, कैलेंडर, वीडियो टेप और सामान्य ऊंट सामग्री बेचने वाले स्टॉल धारक साल के लिए पैक अप करते हैं। प्रतियोगिताओं के अगले सेट की तैयारी के लिए जानवरों को बड़े ट्रकों पर लाद दिया जाता है और ईजियन क्षेत्र के अपने कोने में, या आगे की ओर ले जाया जाता है।

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