एक दूरस्थ पॉलिनेशियन द्वीप पर नारियल केकड़ों के लिए खतरनाक शिकार


हम रात के अंधेरे में एडम्स मैहोटा से उनके घर के बाहर मिलते हैं। एक केकड़ा शिकारी, वह सफेद प्लास्टिक के सैंडल, बोर्ड शॉर्ट्स, एक टैंक टॉप और एक कमरबंद पहनता है ताकि सुतली की लंबाई हो। वह जंगली पुदीने की एक टहनी उठाता है और सौभाग्य के लिए उसे अपने कान के पीछे लगाता है।

फ़ोटोग्राफ़र एरिक गुथ और मैं नारियल के केकड़ों की तलाश में श्री मैहोटा के धधकते हेडलैम्प का अनुसरण करते हैं, जिन्हें स्थानीय रूप से जाना जाता है कावेउ. वे दुनिया में सबसे बड़े अकशेरुकी भूमि हैं, और, नारियल के दूध के साथ उबला हुआ या हलचल-तला हुआ, वे स्वादिष्ट होते हैं। 1966 में यहां फॉस्फेट खनन की समाप्ति के बाद से, वे मकाटिया के सबसे बड़े निर्यातों में से एक बन गए हैं।

यह टखने को तोड़ने वाला इलाका है। हम पैंडनस के पेड़ों की जड़ों और कभी न खत्म होने वाले फी के बारे में बातचीत करते हैं, पुरानी चट्टान चट्टानों के लिए एक पॉलिनेशियन शब्द जो हर जगह चिपक जाता है। वनस्पति हमारे चेहरे और पैरों को थप्पड़ मारती है और पसीने से हमारी त्वचा रूखी हो जाती है।

श्री मैहोटा ने उस सप्ताह की शुरुआत में जो जाल बिछाए थे, उनमें नुकीले नारियल होते हैं जो पेड़ों से बंधे होते हैं और उनकी खुद की भूसी से रेशे होते हैं। जब हम एक तक पहुँचते हैं, तो हम चुपचाप पहुँचने के लिए अपनी लाइट बंद कर देते हैं। फिर, मिस्टर मैहोटा उछल पड़ते हैं।

एक क्षण बाद, वह आकाश-नीले केकड़े के साथ खड़ा होता है, जिसके दस पैर चौड़े घेरे में होते हैं। यहां तक ​​​​कि अपने मांसल पेट के शरीर के बाकी हिस्सों के नीचे मुड़े हुए होने के कारण, जानवर शिकारी के हाथ से बहुत लंबा होता है।

फ्रेंच पोलिनेशिया में तुआमोटू द्वीपसमूह का हिस्सा मकाटिया, दक्षिण प्रशांत में ताहिती से लगभग 150 मील उत्तर पूर्व में स्थित है। यह एक छोटा ऊपर उठा हुआ मूंगा एटोल है, जो अपने सबसे चौड़े बिंदु पर मुश्किल से साढ़े चार मील की दूरी पर है, जिसमें खड़ी चूना पत्थर की चट्टानें हैं जो समुद्र से सीधे 250 फीट की ऊँचाई तक उठती हैं।

१९०८ से १९६६ तक, मकाटिया फ्रेंच पोलिनेशिया में सबसे बड़ी औद्योगिक परियोजना का घर था: ग्यारह मिलियन टन फॉस्फेट युक्त रेत खोदी गई और कृषि, फार्मास्यूटिकल्स और युद्ध सामग्री के लिए निर्यात की गई। जब खनन बंद हो गया, तो जनसंख्या लगभग ३,००० से गिरकर १०० से भी कम हो गई। आज, लगभग ८० पूर्णकालिक निवासी हैं। उनमें से ज्यादातर पुराने खनन शहर के खंडहरों के करीब द्वीप के मध्य भाग में रहते हैं, जो अब जंगल में सड़ रहा है।

मकाटिया के एक-तिहाई हिस्से में एक लाख से अधिक गहरे, गोलाकार छेद हैं, जिन्हें निष्कर्षण क्षेत्र के रूप में जाना जाता है – खनन कार्यों की विरासत। उस क्षेत्र में पार करना, विशेष रूप से रात में, जब नारियल के केकड़े सक्रिय होते हैं, घातक हो सकता है। कई छेद 100 फीट से अधिक गहरे हैं, और उनके बीच की चट्टानें संकरी हैं। फिर भी, कुछ शिकारी इसे वैसे भी करते हैं, जो दूसरी तरफ समृद्ध केकड़े के निवास स्थान तक पहुँचने का इरादा रखते हैं।

सूर्यास्त से एक शाम पहले, टेकी अह-शा नाम का एक शिकारी हमें ले ब्यूरो नामक एक कुख्यात खतरनाक क्षेत्र में मिलता है, जिसका नाम खनन भवनों के नाम पर रखा गया था। फ्लिप-फ्लॉप पहने हुए, श्री आह-शा छेदों के चारों ओर घूमते हैं और उनके किनारों पर संतुलन बनाते हैं। जब वह निष्कर्षण क्षेत्र में शिकार करने जाता है, तो वह अपनी पीठ पर केकड़ों से भरी बोरी के साथ अंधेरे में घर आता है।

मि. मैहोटा भी इसी तरह शिकार करते थे – और वे मुझसे कहते हैं कि वे इसे याद करते हैं। लेकिन जब से उनकी पत्नी 2019 में हमारी यात्रा से कुछ महीने पहले एक उथले छेद में गिर गईं, उन्होंने उसे निष्कर्षण क्षेत्र को पार करने से मना कर दिया। इसके बजाय, वह गाँव के चारों ओर जाल बिछाता है।

नारियल केकड़े हिंद महासागर में सेशेल्स से लेकर दक्षिणी प्रशांत महासागर में पिटकेर्न द्वीप समूह तक एक विस्तृत श्रृंखला में निवास करते हैं। वे खनन युग से बहुत पहले स्थानीय आहार का हिस्सा थे। सबसे बड़े नमूने, “लेस मॉन्स्टर्स”, आपके हाथ की लंबाई हो सकते हैं और एक सदी तक जीवित रह सकते हैं।

मकाटिया पर जनसंख्या का अध्ययन नहीं किया गया है, इसलिए केकड़े के संरक्षण की स्थिति स्पष्ट नहीं है – हालांकि रात में, चट्टानों के पार, वे हर जगह प्रतीत होते हैं।

जब हम ऐसे केकड़ों को पकड़ते हैं जो कानूनी नहीं हैं – या तो मादा या छह सेंटीमीटर से कम कैरपेस में – श्री मैहोटा उन्हें जाने देते हैं।

अगर द्वीपवासी सावधान नहीं हैं, तो वे कहते हैं, केकड़े आने वाली पीढ़ियों के लिए आसपास नहीं हो सकते हैं। इंडो-पैसिफिक में कई जगहों पर, जानवरों को विलुप्त होने, या स्थानीय विलुप्त होने के बिंदु तक शिकार किया गया है।

मकाटिया एक चौराहे पर है। पहले खनन युग के आधी सदी बाद, अधिक फॉस्फेट निष्कर्षण का प्रस्ताव लंबित है। हालांकि द्वीप के महापौर और अन्य समर्थक काम और राजस्व के आर्थिक लाभों का हवाला देते हैं, विरोधियों का कहना है कि नई औद्योगिक गतिविधि द्वीप को नष्ट कर देगी, जिसमें इसके नवेली पर्यटन उद्योग भी शामिल है।

“हम उसे फिर से पीड़ित नहीं कर सकते,” एक महिला मुझे बताती है, एक जीवित प्राणी के रूप में द्वीप का आह्वान करते हुए।

फिर भी यहां गुजारा करना मुश्किल है। “कोई काम नहीं है,” श्री मैहोटा कहते हैं, जब हम तारों के नीचे खड़े होते हैं और जंगल के फर्श पर पसीना बहाते हैं। वह खदान के बारे में बात नहीं करना चाहता। पिछले महीने, उसने ताहिती में अपने खरीदारों को $१० के लिए ७० नारियल केकड़े भेजे।

लोकप्रिय शिकार स्थलों में, शिकारी कहते हैं कि केकड़े छोटे या कम होते हैं, लेकिन शिकारी आय पर निर्भर होते हैं और किसी के पास पूरी तस्वीर नहीं होती है कि कुल मिलाकर जनसंख्या कैसे कर रही है।

हम अगली सुबह मि. मैहोटा के बगीचे में जाते हैं जहां केकड़ों को अलग-अलग बक्सों में रखा जाता है ताकि वे एक-दूसरे पर हमला न कर सकें। वह उनके सिस्टम को शुद्ध करने के लिए उन्हें नारियल और पानी खिलाएगा, क्योंकि जंगली में, वे कैरियन सहित सभी तरह के भोजन खाते हैं।

दिन के उजाले तक, उनके गोले बैंगनी, सफेद, नारंगी रंग के इंद्रधनुष के साथ-साथ नीले रंग के कई रंगों के होते हैं। अभी के लिए कम से कम – खनन के बिना, और जबकि फसल अभी भी टिकाऊ है – वे पूरी तरह से मकाटिया, छेद और सभी के अनुकूल लगते हैं।

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