कंपनी के बढ़ते बेड़े के लिए आगे क्या है, इस पर वर्जिन गेलेक्टिक के अध्यक्ष माइक मूसा – TechCrunch

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यह पिछले सप्ताहांत बहुचर्चित विशेष रुप से प्रदर्शित वर्जिन गेलेक्टिक के पहले (भुगतान न करने वाले) यात्रियों का प्रक्षेपण, सवारी के लिए संस्थापक और सीईओ रिचर्ड ब्रैनसन के साथ। उत्सव के बाद, मुझे कंपनी के अध्यक्ष, माइक मूसा के साथ बात करने का मौका मिला, जो ऑपरेशन के हर विवरण और परीक्षण से वाणिज्यिक उड़ानों में जाने की कंपनी की योजनाओं से परिचित प्रतीत होते हैं।

दुर्भाग्य से मेरा रिकॉर्डर फ़्रिट्ज़ पर चला गया, लेकिन मूसा ने अगली पीढ़ी के अंतरिक्ष विमानों के बारे में बात करने के लिए (फिर से) फोन पर हॉप करने के लिए पर्याप्त था, जहां कंपनी को निवेश करने की आवश्यकता है, और बहुत कुछ। आप नीचे हमारी बातचीत के माध्यम से पढ़ सकते हैं। (साक्षात्कार को स्पष्टता के लिए हल्के ढंग से संपादित किया गया है।)


टीसी: शुरू करने के लिए, क्या आप मुझे बता सकते हैं कि परीक्षण के लिए क्या बचा है, और आप परीक्षण उड़ान के चरण को कब पूरा करने की उम्मीद करते हैं?

मूसा: परीक्षण उड़ान श्रृंखला जिसमें हम अभी हैं, और रिचर्ड के साथ उड़ान उनमें से पहली थी, जो अधिक क्लासिक और पारंपरिक, लिफाफा परीक्षण से एक बदलाव का प्रतिनिधित्व करती है, जहां हम वायुगतिकी और प्रक्षेपवक्र देख रहे हैं और संचालन गुणों को संभालना, एक परिचालन चेक-आउट के लिए, जहां हम केबिन अनुभव के अनुभव, प्रशिक्षण प्रक्रियाओं, पीछे के लोगों के लिए हार्डवेयर और वे क्या करने जा रहे हैं, को मान्य कर रहे हैं।

इसलिए हमने वहां कुछ उड़ानों की एक श्रृंखला तैयार की है, तीन विशिष्ट होने के लिए, जो दोनों प्रमुख उत्पाद मील के पत्थर और विशेषताओं को प्रदर्शित करते हैं, साथ ही हमें उस बैक-ऑफ-केबिन अनुभव को पुनरावृत्त करने और विकसित करने और अनुकूलित करने का समय देते हैं। लेकिन हमेशा की तरह, यह एक काल्पनिक कार्यक्रम है, है ना? कार्यक्रम और संख्या परिणाम पर निर्भर होने जा रहे हैं। इसलिए अगर चीजें अच्छी तरह से चलती हैं, तो हमें लगता है कि यह तीन उड़ान श्रृंखला है यदि हमें ऐसी चीजें मिलती हैं जिन्हें हमें समायोजित करने की आवश्यकता होती है, तो हम जो सीख रहे हैं उसके आधार पर आवश्यकतानुसार और जोड़ देंगे।

रिचर्ड और चालक दल के अंतिम उड़ान से वापस आने के बाद हमें जो परिणाम मिले, उसके आधार पर, आप जानते हैं, हम जानते हैं कि हमारे पास काम करने के लिए कुछ सामान है, लेकिन सब कुछ बहुत अच्छा था।

अब, हम जानते हैं कि हम इस गर्मी और देर से गर्मियों के दौरान उन उड़ानों को करने जा रहे हैं, और फिर हम आगे बढ़ने के लिए तैयार होंगे, जैसा कि हमने अपनी पिछली कमाई कॉल के दौरान घोषित किया था, एक ‘संशोधन चरण’ जहां हम ‘ वाणिज्यिक सेवा के लिए तैयार करने के लिए हमारी मदरशिप और हमारे अंतरिक्ष यान पर कुछ उन्नयन करने जा रहे हैं। वहाँ मुख्य ध्यान उन चीजों को देखने पर है जो हमें उड़ान दर आवृत्ति बढ़ाने की अनुमति देती हैं। अभी परीक्षण में, हम काफी धीमी गति से उड़ते हैं [i.e. infrequently, not at low speed], क्योंकि हम हर चीज का विवेकपूर्ण तरीके से निरीक्षण कर रहे हैं। हम उससे दूर जाना शुरू करना चाहते हैं, और जैसा कि हम सीखते हैं, और इसलिए हम पहले से ही जानते हैं, कुछ संशोधन हैं जो हम इसे शुरू करने के लिए सक्षम करना चाहते हैं। आधिकारिक तौर पर समाप्त होने के लिए हमने कोई विशिष्ट समय-सीमा निर्धारित नहीं की है।

टीसी: आपने बताया कि जब हमने स्पेसपोर्ट में बात की थी, तब क्रू को अभी तक वास्तव में अनुभव के बारे में जानकारी नहीं दी गई थी। मुझे उम्मीद है कि शायद अब आपके पास सर रिचर्ड, सिरिहा की सिफारिशों के बारे में कुछ और जानकारी होगी, जो वास्तव में वहां मौजूद थे। क्या आपको कोई वास्तविक प्रतिक्रिया मिली है जिसे आप साझा कर सकते हैं?

मूसा: तो हम निश्चित रूप से उस फीडबैक और डीब्रीफिंग के बीच में हैं। जैसा कि आप कल्पना कर सकते हैं, बहुत सारे डेटा से गुजरना है। और कुछ मामलों में, वह डेटा 16 वीडियो कैमरों जितना सरल है, जो हमारे पास ऑनबोर्ड था, और उन सभी को यह देखने के लिए समन्वयित कर रहा था कि क्या हो रहा है, और जोड़े कि लाइव नोट्स, और डिब्रीफ, और ऑडियो ट्रैक जो साथ गए थे यह। हम निश्चित रूप से इनपुट एकत्र कर रहे हैं, लेकिन उस सूची में ऐसा कुछ भी नहीं है जो मुझे लगता है कि मैं इस समय खुलासा करने के लिए तैयार हूं। हम जाते ही लोगों को पोस्ट करते रहेंगे।

सामान्य प्रतिक्रिया, लैंडिंग के बाद उस दिन और अगले दिन, ‘चीजें कमाल की थीं,’ है ना? अब यह एक वैज्ञानिक उत्तर नहीं है, और मुझे वैज्ञानिक उत्तर चाहिए, इसलिए हम उन्हें इस कार्य से परिचित कराएंगे।

छवि क्रेडिट: वर्जिन गैलैक्टिक

टीसी: आपने इसे ‘संशोधन चरण’ के साथ छुआ … एकता है, मुझे नहीं पता कि आप इसका सटीक वर्णन कैसे करेंगे, एक उत्पादन प्रोटोटाइप। क्‍या आप मुझे बता सकते हैं कि क्‍या इसके लिए कोई विशेष रख-रखाव है जैसे कि पहली पंक्ति से बाहर?

मूसा: इसके डिजाइन या निर्माण के हिस्से के रूप में कुछ खास नहीं है जिसके लिए विशेष रखरखाव की आवश्यकता होती है। लेकिन एक परीक्षण वाहन के रूप में और हमारे पहले लेख के रूप में, हम इसे बहुत अधिक ध्यान देते हैं। हम नियमित रूप से निरीक्षणों पर बहुत गहराई से गोता लगाते हैं, और जैसा कि हम मुद्दों को देखते हैं, हम शायद उनका परीक्षण करेंगे और यह सुनिश्चित करने के लिए खोज करेंगे कि हम वास्तव में समझते हैं कि वहां कोई अज्ञात नहीं है, सिस्टम जैसे ठंडे तापमान में यह कैसा प्रदर्शन करता है , लोड के तहत और तनाव में। हम उस पर नजर रखते हैं।

माप की एक श्रृंखला है जो हम कहने के लिए करते हैं, आप जानते हैं, वाहन ने अपने डिजाइन लिफाफे के आधार पर कहां प्रदर्शन किया। और अगर हम उस लिफाफे के किनारों के करीब हैं, तो हम यह सत्यापित करने के लिए अतिरिक्त निरीक्षण करते हैं कि हमारा मॉडलिंग और हमारी भविष्यवाणियां सही हैं। तो उस संबंध में, यह काफी हद तक समान है कि नए विमान के विकास के लिए आपके पास लेखों का पहला सेट कैसे होगा, आप एक रखरखाव और निरीक्षण कार्यक्रम तैयार करेंगे। यानी बेहद रूढ़िवादी। और फिर जैसे ही आप इसका उपयोग करते हैं, आप अपनी सकारात्मक प्रतिक्रिया के आधार पर उस रूढ़िवाद को बाहर निकालना शुरू कर देते हैं।

लेकिन सामान्य तौर पर, हाँ, एकता पर बहुत अधिक ध्यान दिया जाता है। और अगले वाहनों में उनमें से कुछ को उसी के हिस्से में डिजाइन किया जाएगा। हम पहले से ही एक समूह सीख चुके हैं, जैसे, ‘अरे, अगले वाहन पर, इसे अलग बनाओ ताकि मुझे इसे हर बार देखने की ज़रूरत न पड़े, मैं इसे हर पाँच बार देख सकता हूँ।’

टीसी: मुझे लगता है कि जब हमने पहले बात की थी, तो आपने उल्लेख किया था कि आप कम से कम सैद्धांतिक रूप से, एकता से कई सौ उड़ानों की अपेक्षा करते हैं।

मूसा: हाँ, वाहन की कई सौ उड़ानें। हमने एक डिज़ाइन लिफाफा सेट किया है जहाँ हमने एक निश्चित जीवनकाल के लिए डिज़ाइन किया है, और हमने उसका परीक्षण किया है, और फिर हम हमेशा जीवन विस्तार कर सकते हैं। उनमें से कुछ केवल एक सीमा है … आप जानते हैं, हम 40,000 बार के बजाय 10,000 बार साइकिल चलाने जा रहे हैं, और हम बाद में वापस आएंगे और अन्य चक्र प्राप्त करेंगे जब हम १०,००० जीवन के करीब पहुंचेंगे। हम वापस जाएंगे और इसमें और जोड़ेंगे। वहाँ बहुत सारे घटक नहीं हैं, आप जानते हैं, जैसे जीवन भर ‘चट्टान से गिरना’।

टीसी: आपने कुछ संशोधनों का उल्लेख किया है जो उत्तराधिकारी या उत्पादन शिल्प में बनने जा रहे हैं। क्या आप मुझे उनमें से कोई बता सकते हैं, जब आप पहियों पर वजन और उस तरह की चीज़ों की अपेक्षा करते हैं, तो यह मामूली या प्रमुख तरीकों से कैसे भिन्न होगा?

मूसा: इसलिए हम पहले ही पहियों पर वजन कर चुके हैं। और हमारे पास हमारा रोलआउट था, जो प्रभावी रूप से पहियों पर वजन है, जहां से हम मूल रूप से प्रमुख फैक्ट्री असेंबली को जमीनी परीक्षणों में बदलते हैं। तो सभी सिस्टम स्थापित हैं, और अब वे एकीकृत ग्राउंड टेस्टिंग चलाना शुरू कर देंगे, जहां आप मूल रूप से इसके चेकआउट के माध्यम से एक कंप्यूटर सिस्टम चला सकते हैं, आप चेकआउट के माध्यम से उड़ान नियंत्रण प्रणाली चला सकते हैं … आप अभी भी चालू हैं जमीन, ठीक है, तुम अभी उड़ने के लिए तैयार नहीं हो। लेकिन हम उस एकीकृत परीक्षण में हैं।

जहां तक ​​बदलाव की बात है… जब हमने संरचना को डिजाइन किया था, यदि आप इसे कंकाल के रूप में सोचते हैं, त्वचा के नीचे, इमेजिन और इंस्पायर के साथ, हमने उन कंकालों, पसलियों को उन स्थानों पर अनुकूलित और स्थानांतरित किया, जहां भार सबसे अधिक था। . स्केल किए गए कंपोजिट और उड़ान परीक्षणों के मूल डिजाइन इरादे से एकता का निर्माण किया गया था, उन्होंने हमें दिखाया है कि कभी-कभी वह लोड ठीक नहीं होता है जहां इसकी अपेक्षा की जाती है। उस भार के लिए एकता में बहुत अधिक अतिरिक्त भार है; कल्पना करें और प्रेरित करें, हम संरचना को अनुकूलित करने और उसे वहीं रखने में सक्षम हैं जहां इसकी आवश्यकता थी।

उदाहरण के लिए, एकता पर एक जोड़ है जिसे मुझे हर बार देखना होगा, क्योंकि मुझे इसमें अतिरिक्त जोड़ना था। जबकि इमेजिन पर, इसे डिजाइन किया गया था जहां इसे पहले स्थान पर होना चाहिए। मैं अभी भी इसे देखूंगा, लेकिन यह बहुत आसान पहुंच और बहुत छोटा निरीक्षण है।

वीएसएस इमेजिन एक रनवे पर।

छवि क्रेडिट: वर्जिन गैलैक्टिक

तो इस तरह की चीजें, जो मुझे अपने निरीक्षण कार्यक्रम को अनुकूलित करने दें। और अन्य सरल चीजें – अब एक्सेस पैनल हैं जहां हम जानते हैं कि हमें उनकी आवश्यकता है, जबकि हमें उन्हें एकता में तथ्य के बाद जोड़ना था। आपके त्वरित रिलीज फास्टनरों और उस तरह की चीजें, जो निरीक्षण को कम करती हैं, हम डिजाइन में जोड़ने में सक्षम थे, हमने काफी महत्वपूर्ण बदलाव किए, जैसे सभी काफी मामूली, लेकिन वाहन की रखरखाव पर उनका बड़ा प्रभाव पड़ता है .

और अगला चरण, ठीक है, हमने इस बारे में बात की, अंतरिक्ष यान के डेल्टा वर्ग, हम विनिर्माण क्षमता के लिए परिवर्तन करने जा रहे हैं। यूनिटी एंड इंस्पायर एंड इमेजिन अभी भी काफी हद तक एक हाथ से बने विमान हैं – अंतरिक्ष यान, क्षमा करें। और अगर हम इन 400-उड़ान-एक-वर्ष की दरों को प्राप्त करने के लिए एक दर्जन या अधिक का निर्माण करना चाहते हैं, तो हमें यह सुनिश्चित करने की आवश्यकता है कि वे छोटे समय के पैमाने पर छोटे मूल्य टैग पर निर्माण योग्य हैं। ताकि अगले डिजाइन में उस सामान का एक गुच्छा शामिल हो।

टीसी: यह वास्तव में उन चीजों में से एक है जिसके बारे में मैं बात करना चाहता था कि आप व्यावसायिक संचालन के लिए विश्वसनीयता और तालमेल कैसे प्राप्त करना चाहते हैं? जाहिर है, अधिक विमान उसी का एक हिस्सा है, लेकिन आप जानते हैं, शायद ग्राउंड ऑप्स या क्रू का विस्तार, बेहतर रखरखाव और उस तरह की चीजें।

मूसा: हाँ, आप शर्त लगाते हैं। और मुझे लगता है कि यही है, ठीक है: यह एक बेड़ा है, इसलिए हमारे पास प्रेषण के लिए कई वाहन हैं। यह आपको मौसम की तरह अप्रत्याशित रूप से आने वाली किसी भी चीज़ को संभालने में सक्षम होने की क्षमता देता है। और फिर यह कार्यबल है – अधिक कार्यबल के साथ, एक 24/7 घड़ी, तो आपके पास कई विशेषज्ञताएं हो सकती हैं, या एक चालक दल सिर्फ एक वाहन पर केंद्रित हो सकता है। और दूसरा दल, वे दूसरे पर केंद्रित हैं।

मुझे लगता है कि यहां हमारा मंत्र इसे बेबी स्टेप्स में ले जाने वाला है – हम शुरू में उन उच्च उड़ान दरों पर जाने की कोशिश नहीं करने जा रहे हैं, हम थोड़ा तेज, फिर थोड़ा तेज, फिर थोड़ा तेज करना चाहते हैं। 2022 में जीवन में एकता का यही उद्देश्य है, ताकि हम उन परिचालन तालों का पता लगा सकें और देख सकें कि जब हम अतिरिक्त स्पेसशिप प्राप्त करते हैं तो हम गुणा करने वाले कारकों को कहां लागू कर सकते हैं।

तुम्हें पता है, व्यापार मॉडल एक महान है, है ना? लेकिन इन अगले कुछ वर्षों में, यह काफी असंवेदनशील है कि मैं 8 उड़ानें या 10 उड़ानें या एकता के साथ 12 उड़ानें कर रहा हूं। मेरा मतलब है, राजस्व के मामले में, यह सुई को बहुत ज्यादा नहीं हिलाता है। लेकिन परिचालन सीखने के मामले में, यह हमारे लिए एक महत्वपूर्ण कदम है, इसलिए हम उस रास्ते पर आगे बढ़ने के साथ विवेकपूर्ण होना चाहते हैं।

मोजावे, संयुक्त राज्य – अक्टूबर 10: (केवल संपादकीय उपयोग, कोई विषय विशिष्ट टीवी प्रसारण दस्तावेज या पुस्तक उपयोग नहीं) वर्जिन गेलेक्टिक वाहन स्पेसशिप टू ने कैलिफोर्निया में मोजावे के ऊपर 10 अक्टूबर, 2010 को मोजावे में अपनी पहली सफल ग्लाइड उड़ान पूरी की। (मार्क ग्रीनबर्ग / वर्जिन गेलेक्टिक / गेटी इमेज द्वारा फोटो)

टीसी: क्या आप मुझे फिर से बता सकते हैं कि क्यों, या आप उड़ान योजनाओं को कमोबेश एक समान रखने की योजना बना रहे हैं या नहीं? हो सकता है कि बाद में छह लोगों के साथ संशोधित संस्करण के साथ लाइन नीचे हो, कि आपको थोड़ा अलग प्रोफ़ाइल रखना पड़ सकता है?

मूसा: इस प्रश्नोत्तर की शुरुआत में हमने जो बात की थी, उसके साथ यह एक परीक्षण चरण से इस परिचालन तत्परता चरण में कदम है। इसके साथ युग्मित एक प्रोफ़ाइल है जो अब सेट हो गई है – वह प्रक्षेपवक्र जो पायलट उड़ते हैं, वे जिस तकनीक का उपयोग करते हैं, हम अभी भी अनुकूलित करेंगे, लेकिन हम प्रमुख संशोधन नहीं कर रहे हैं। वे सभी बहुत अधिक भौतिकी आधारित परिणाम हैं। हम जिस एयरस्पीड पर हैं, जिस कोण पर हम हैं, और उसके बाद हमें जो ऊंचाई मिलती है, जो वजन हम उठाते हैं, वे सभी प्रकार के चर में बंद हैं, और उस समीकरण को बदलने के लिए आप बहुत कुछ नहीं कर सकते हैं।

इमेजिन के साथ आने वाले कुछ निश्चित प्रक्षेपवक्र परिवर्तन होंगे क्योंकि इसमें बोर्ड पर अधिक क्षमता होगी, जिसका अर्थ है कि इसका प्रदर्शन थोड़ा अलग होगा, और हमें बस उस लिफाफे को सत्यापित करने की आवश्यकता है। लेकिन अधिकांश भाग के लिए, आप जानते हैं, समीकरण प्रकार का भौतिकी आप क्या कर सकते हैं, मोटे तौर पर बोलते हुए, इसलिए हम शुरुआत में केवल चार यात्रियों को ले जाने तक ही सीमित हैं। हम इसे बदल सकते हैं, और हम जहाज में वजन घटाने को देखने की योजना बनाते हैं, लेकिन फिर से, हम जिस बेड़े का निर्माण कर रहे हैं, उस पर नजर रखते हुए, और सुनिश्चित करें कि हमें एक ऐसा बेड़ा मिले जो लंबी दौड़ के लिए उपयोगी हो।

टीसी: मेरे पास यहाँ बस इतना ही है। चैट के लिए समय निकालने के लिए फिर से धन्यवाद।

आप हाल ही में वर्जिन गेलेक्टिक लॉन्च का पुनर्कथन देख सकते हैं यहां.

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