कैसे स्थानीय गुरिल्ला लड़ाकों ने इथियोपिया की शक्तिशाली सेना को हराया?

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स्थानीय टिग्रेयन रंगरूटों की एक डरावनी सेना ने इथियोपिया की सेना के खिलाफ युद्ध के मैदान में जीत का एक झरना बनाया, जो अफ्रीका की सबसे मजबूत सेना में से एक थी। टाइम्स के पत्रकारों ने आठ महीने के गृहयुद्ध में निर्णायक सप्ताह देखा।


SAMRE, इथियोपिया – टाइग्रेयन सेनानियों ने आकाश में धुएं के एक कश की ओर इशारा किया, सीटी बजाई और उत्साह से इशारा किया, जहां एक इथियोपियाई सैन्य मालवाहक विमान कुछ मिनट पहले गांव के ऊपर रौंद रहा था, एक मिसाइल द्वारा मारा गया था।

धुंआ आग की लपटों में बदल गया क्योंकि त्रस्त विमान दो भागों में टूट गया और जमीन की ओर गिर गया। बाद में, धूम्रपान के मलबे से भरे एक पथरीले खेत में, ग्रामीणों ने मुड़ धातु और शरीर के अंगों के माध्यम से उठाया। टाइगरियन सेनानियों के लिए, यह एक संकेत था।

“जल्द ही हम जीतने जा रहे हैं,” 20 वर्षीय अज़ीब देसालगने ने कहा, जिसके कंधे पर एके -47 है।

22 जून को विमान के नीचे गिरने से इस बात के पुख्ता सबूत मिले कि उत्तरी इथियोपिया में टाइग्रे क्षेत्र में संघर्ष एक भूकंपीय मोड़ लेने वाला था। अत्याचार और भुखमरी से चिह्नित गृहयुद्ध में आठ महीने तक एक टाइग्रेयन गुरिल्ला सेना इथियोपियाई सेना को बाहर निकालने के लिए लड़ रही थी। अब लड़ाई उनके पक्ष में होती दिख रही है।

नवंबर में युद्ध छिड़ गया, जब प्रधान मंत्री अबी अहमद और तिग्रेयान नेताओं के बीच एक उग्र झगड़ा, एक छोटे से जातीय अल्पसंख्यक के सदस्य, जो पिछले तीन दशकों में इथियोपिया पर हावी थे, हिंसा में विस्फोट हो गया।

तब से, लड़ाई काफी हद तक दृश्य से छिपी हुई है, संचार ब्लैकआउट द्वारा अस्पष्ट है और एक बढ़ते मानवीय संकट पर अंतरराष्ट्रीय आक्रोश से ढकी हुई है। लेकिन एक महत्वपूर्ण सप्ताह के दौरान, मैं एक फोटोग्राफर, फिनबार ओ’रेली के साथ आगे की पंक्तियों के पीछे चला गया, और टाइग्रेयन की जीत का एक झरना देखा, जो इस क्षेत्र की राजधानी को वापस लेने में परिणत हुआ, और युद्ध के पाठ्यक्रम को बदल दिया।

हमने देखा कि कैसे एक भयानक टाइगरियन सेना ने हथियारों के बल पर अफ्रीका की सबसे बड़ी सेनाओं में से एक पर विजय प्राप्त की, लेकिन लोकप्रिय क्रोध की लहर का फायदा उठाकर भी। युद्ध में जाने के बाद, टाइग्रेयन खुद विभाजित हो गए, एक शासी टाइगरियन पार्टी के कई अविश्वासियों को थके हुए, सत्तावादी और भ्रष्ट के रूप में देखा गया।

लेकिन भयावहता की सूची जिसने युद्ध को परिभाषित किया है – नरसंहार, जातीय सफाई और व्यापक यौन हिंसा – मिस्टर अबी की सरकार के खिलाफ एकजुट टाइग्रेयन, अत्यधिक प्रेरित युवा रंगरूटों को एक ऐसे कारण की ओर आकर्षित करना जिसे अब व्यापक समर्थन प्राप्त है।

“यह एक बाढ़ की तरह है,” एक कमांडर, हैलीमारीम बरहाने ने कहा, कई हजार युवा पुरुषों और महिलाओं के रूप में, कई जींस और स्नीकर्स में, नए रंगरूटों के लिए एक शिविर के रास्ते में मार्च किया। “हर कोई यहाँ आ रहा है।”

श्री अबी, जिन्होंने 2019 में नोबेल शांति पुरस्कार जीता और टाइग्रे अभियान पर अपनी प्रतिष्ठा दांव पर लगाई, ने अपने नुकसान को कम किया है। मंगलवार को संसद में एक आत्मविश्वास से भरे संबोधन में, जो कभी पश्चिमी देशों की प्रशंसा करते थे, श्री अबी ने जोर देकर कहा कि टाइग्रे से उनकी सेना की वापसी की योजना बनाई गई थी – एक लड़ाई का नवीनतम चरण जिसे सरकार जीतने के लिए तैयार थी।

जमीन से देखा, हालांकि, टाइग्रे अपनी उंगलियों से फिसल रहा है।

पिछले तीन हफ्तों में, टाइग्रेयन लड़ाकों ने व्यापक क्षेत्र पर कब्जा कर लिया है; क्षेत्रीय राजधानी, मेकेले को वापस ले लिया; कम से कम 6,600 इथियोपियाई सैनिकों को कैद किया – और दावा किया कि वे तीन गुना अधिक मारे गए हैं।

हाल के दिनों में, टिग्रेयन नेताओं ने इस क्षेत्र के नए हिस्सों में आक्रमण का विस्तार किया है, केवल तभी रुकने की कसम खाई है जब सभी बाहरी ताकतों को उनकी भूमि से निष्कासित कर दिया गया हो: इथियोपियाई, पड़ोसी देश इरिट्रिया से संबद्ध सेना और अगले दरवाजे से जातीय मिलिशिया इथियोपिया का अमहारा क्षेत्र।

टाइगरियन के एक वरिष्ठ नेता, गेटाचेव रेडा ने कहा, “अगर हमें नर्क में जाना है और वापस जाना है, तो हम इसे करेंगे।”

श्री अबी और इथियोपियाई सेना के प्रेस अधिकारियों ने इस लेख के सवालों का जवाब नहीं दिया।

हमने इथियोपिया में राष्ट्रीय चुनावों के एक दिन बाद 22 जून को मेकेले में उड़ान भरी, जिसे देश के लोकतंत्र में परिवर्तन की दिशा में बड़े कदम के रूप में घोषित किया गया था।

टाइग्रे में, हालांकि, कोई मतदान नहीं हुआ था और इथियोपियाई सेना ने टिग्रेयन प्रतिरोध को अच्छे से कुचलने के इरादे से एक व्यापक आक्रमण शुरू किया था, जिसे अब टाइग्रे रक्षा बलों के रूप में जाना जाता है, दोनों पक्षों के कमांडरों ने कहा।

एक इथियोपियाई हवाई हमले ने भीड़-भाड़ वाले गाँव के बाज़ार को तबाह कर दिया था उस दिन दर्जनों लोग मारे गए। हमने देखा कि मेकेले के सबसे बड़े अस्पताल में सबसे पहले हताहत हुए थे।

कुछ दिनों बाद, डॉक्टर्स विदाउट बॉर्डर्स के तीन सहायताकर्मियों की अज्ञात हमलावरों ने बेरहमी से हत्या कर दी।

देहात में युद्ध तीव्र गति से आगे बढ़ रहा था। इथियोपिया की सैन्य स्थिति डोमिनोज़ की तरह गिर गई। टिग्रेयन द्वारा सैन्य मालवाहक विमान को मार गिराने के कुछ घंटे बाद, हम मेकेल से लगभग ३० मील दक्षिण में, कई हज़ार नए पकड़े गए इथियोपियाई सैनिकों को पकड़े हुए एक शिविर में पहुँचे।

कांटेदार तार की बाड़ के पीछे, कैदी तालियों की गड़गड़ाहट से गूंज उठे जब हमने अपने वाहन से कदम रखा – उम्मीद है, उन्होंने बाद में समझाया, कि हम रेड क्रॉस के कार्यकर्ता थे।

कुछ घायल हो गए, अन्य नंगे पांव – टाइगरियन ने उनके जूते और साथ ही उनकी बंदूकें जब्त कर लीं, उन्होंने कहा – और कई ने मदद की गुहार लगाई। प्लाटून कमांडर 29 वर्षीय मेसेरेट असरतु ने कहा, “हमने यहां सैनिकों को बुरी तरह से घायल कर दिया है।”

आगे सड़क के किनारे युद्ध का मैदान था जहाँ अन्य लोग मारे गए थे। इथियोपियाई सैनिकों के शव एक चट्टानी मैदान में बिखरे हुए थे, चार दिन पहले एक लड़ाई के बाद से अछूते थे, अब दोपहर के सूरज में सूजन आ रही है।

खाली गोला बारूद के डिब्बे और परित्यक्त वर्दी के बीच, पास में रखी गई व्यक्तिगत वस्तुएं, युवा जीवन में बाधित होने का संकेत: प्रियजनों की कुत्ते के कान वाली तस्वीरें, लेकिन विश्वविद्यालय प्रमाण पत्र, रसायन विज्ञान की पाठ्यपुस्तकें और सैनिटरी पैड – एक अनुस्मारक जो महिलाएं संघर्ष के दोनों ओर लड़ती हैं .

स्ट्रगलर अभी भी गोल किए जा रहे थे। अगले दिन, टाइग्रेयन सेनानियों ने हाल ही में पकड़े गए पांच कैदियों को एक पहाड़ी पर चढ़ा दिया, जहां वे थक कर जमीन पर गिर पड़े।

इथोपिया के ओरोमिया क्षेत्र के 20 वर्षीय ग्लम, दावित टोबा ने कहा कि उसने बिना गोली चलाए आत्मसमर्पण कर दिया था। टाइग्रे में युद्ध वैसा नहीं था जैसा उसने सोचा था। “हमें बताया गया था कि लड़ाई होगी,” उन्होंने कहा। “लेकिन जब हम यहां पहुंचे तो लूटपाट, डकैती, महिलाओं पर हमले हो रहे थे।”

“यह युद्ध आवश्यक नहीं था,” उन्होंने कहा। “गलतियाँ की गई हैं।”

गाड़ी से उतरते हुए, हमें सड़क के किनारे फैली एक आकृति मिली – एक इथियोपियाई, जिसने अपनी वर्दी उतार दी, उसके पैर में कई गोली के घाव थे। वह धीरे से चिल्लाया।

ऐसा प्रतीत होता है कि घायल सैनिक को वहीं फेंक दिया गया था, हालांकि यह स्पष्ट नहीं था कि किसके द्वारा। हम उसे वापस कैदी शिविर में ले गए, जहां इथियोपिया के चिकित्सकों ने एक स्कूल के बाहर जमीन पर कुछ बुनियादी उपचार किया। किसी को यकीन नहीं था कि वह बच पाएगा।

दूरी में तोपखाने उछाल। टिग्रेयन आक्रमण उत्तर की ओर जारी था, इथियोपियाई सैनिकों के खिलाफ भारी तोपों का उपयोग करते हुए, जो उन्हें अंदर लाए थे। सेनानियों की एक पलटन एक स्ट्रेचर पर एक घायल व्यक्ति को लेकर चल रही थी। 20 साल के टेकले त्सेगे ने उन्हें पास होते देखा।

युद्ध से पहले, मिस्टर टेकले 70 मील उत्तर में आदिग्रेट में मैकेनिक थे। फिर, पिछले फरवरी में, इरिट्रिया के सैनिकों ने उसकी मौसी के घर में गोलीबारी की, जिसमें उसकी 5 वर्षीय बेटी की मौत हो गई, उन्होंने कहा। अगले दिन, मिस्टर टेकले प्रतिरोध में शामिल होने के लिए आदिग्रेट से खिसक गए।

“मैंने कभी नहीं सोचा था कि मैं एक सैनिक बनूंगा,” उन्होंने कहा। “लेकिन मैं यहाँ हूँ।”

जैसा कि इस साल टाइग्रेयन्स ने चुपचाप एक गुरिल्ला सेना जुटाई, उन्होंने 1970 और 1980 के दशक में टाइग्रे पीपुल्स लिबरेशन फ्रंट के झंडे के नीचे इथियोपिया में एक क्रूर मार्क्सवादी तानाशाही से लड़ने के अपने अनुभव को आकर्षित किया।

फिर, टिग्रेयन बुद्धिजीवियों ने मार्क्सवादी विचारधारा का इस्तेमाल किसान सेनानियों को उनके कारणों से बांधने के लिए किया, जैसे कि वियत कांग्रेस या अंगोला और मोज़ाम्बिक में विद्रोही।

लेकिन इस बार, टाइग्रेयन लड़ाके बड़े पैमाने पर शिक्षित हैं और कस्बों और शहरों से हैं। और यह अत्याचारों पर गुस्सा है, मार्क्सवाद नहीं, जिसने उन्हें इस कारण से आकर्षित किया।

भर्ती शिविर में पेड़ों के नीचे खड़े प्रशिक्षकों ने टिग्रेयन संस्कृति और पहचान के बारे में भाषण दिए और नए रंगरूटों को एके-47 चलाना सिखाया।

रंगरूटों की लहर में संयुक्त राज्य अमेरिका और यूरोप के डॉक्टर, विश्वविद्यालय के प्रोफेसर, सफेदपोश पेशेवर और प्रवासी बाघ शामिल हैं, सहयोगियों और दोस्तों ने कहा। यहां तक ​​कि सरकार के कब्जे वाले मेकेले में भी, भर्ती तेजी से बेशर्मी से बढ़ी।

दो हफ्ते पहले, शहर के सबसे बड़े चर्च सेंट गेब्रियल के बगल में एक दीवार पर एक टीडीएफ पोस्टर दिखाई दिया। “जो लोग शामिल होने में असफल होते हैं वे चलने वाले मृतकों के समान ही अच्छे होते हैं,” यह पढ़ा। घंटों बाद, इथियोपिया के सैनिक पहुंचे और उसे फाड़ दिया।

मैसाचुसेट्स में टफ्ट्स यूनिवर्सिटी में फ्लेचर स्कूल ऑफ लॉ एंड डिप्लोमेसी में वर्ल्ड पीस फाउंडेशन के एक वरिष्ठ साथी, मुलुगेटा गेब्रेहिवोट बेरहे, ६१, मेकेले का दौरा कर रहे थे, जब नवंबर में युद्ध छिड़ गया था। मैंने उसे समरे शहर के पास पाया, उसके कूल्हे पर चमड़े की एक पिस्तौल।

“मैं प्रतिरोध में शामिल हो गया,” अकादमिक ने कहा, जिसने कभी दारफुर में संयुक्त राष्ट्र के लिए शांति समझौते में दलाल की मदद की थी। “मुझे लगा कि मेरे पास कोई दूसरा विकल्प नहीं था।”

यहां तक ​​कि कुछ इथियोपियाई कमांडरों ने श्री अबी के संघर्ष के प्रति दृष्टिकोण से अलग-थलग महसूस किया।

जून के अंत तक, कर्नल हुसैन मोहम्मद, एक सुनहरे दाँत वाली मुस्कान वाला एक लंबा आदमी, टाइग्रे में 11वें इन्फैंट्री डिवीजन की कमान संभालता था। अब वह एक कैदी था, जिसे अन्य इथियोपियाई अधिकारियों के साथ एक करीबी संरक्षित फार्महाउस में रखा गया था।

कर्नल हुसैन ने पुष्टि की कि वह स्वेच्छा से बोल रहे थे, उनकी कमान के तहत 3,700 सैनिकों में से, कम से कम आधे शायद मारे गए थे। “इस युद्ध का कोर्स मेरे दिमाग में राजनीतिक पागलपन है,” उन्होंने कहा।

इथियोपिया के पुराने दुश्मन इरिट्रिया के साथ श्री अबी के सैन्य गठबंधन के बारे में उन्हें हमेशा गंभीर आपत्ति थी, उन्होंने कहा: “वे संपत्तियों में तोड़फोड़ करते हैं, वे महिलाओं का बलात्कार करते हैं, वे अत्याचार करते हैं। इस शादी से पूरी सेना नाखुश है.”

फिर भी, इथियोपिया के सैनिकों पर उन्हीं अपराधों के बहुत से आरोप लगते रहे हैं। मैं कर्नल हुसैन से एक पत्थर की दीवार वाले कमरे में, टिन की छत के साथ, बारिश के छींटे के रूप में मिला। जब कमरे का मालिक, त्सेहाय बेरहे, कॉफी कप की एक ट्रे लेकर आया, तो उसका चेहरा बादल से घिर गया।

“ले लो!” वह इथियोपियाई अधिकारी पर टूट पड़ी। “मैं आपकी सेवा नहीं कर रहा हूँ।”

क्षण भर बाद सुश्री त्सेहाय माफी माँगने के लिए लौटीं। “मुझे भावुक होने के लिए खेद है,” उसने कहा। “किन्तु तुम्हारे सैनिकों ने मेरा घर जला दिया और मेरी फसलें चुरा लीं।”

कर्नल हुसैन ने चुपचाप सिर हिलाया।

इथियोपियन सेना ने 28 जून को मेकेले को छोड़ने से पहले ही संकेत दिए थे कि कुछ चल रहा था। इंटरनेट बंद हो गया, और क्षेत्रीय मुख्यालय में जहां श्री अबी ने एक अंतरिम सरकार स्थापित की थी, मुझे सुनसान गलियारे और बंद कार्यालय मिले। बाहर, संघीय पुलिस अधिकारी एक बस में बैकपैक्स मार रहे थे।

मेकेले में इथियोपियाई राष्ट्रीय रक्षा बलों के मुख्यालय से धुआं उठा – जलते हुए दस्तावेजों की एक चिता, यह निकला, टीडीएफ का समर्थन करने के आरोप में बंदियों द्वारा उच्च ढेर

सप्ताह पहले, इथियोपिया के खुफिया अधिकारियों ने उनमें से एक योहानेस हफ्टॉम को एक पशु उत्पाद के साथ प्रताड़ित किया था। “हम तुम्हें जला देंगे,” श्री योहनेस ने उन्हें यह कहते हुए याद किया। “हम तुम्हें जिंदा दफना देंगे।”

लेकिन जब उन्होंने 28 जून को अपने गोपनीय दस्तावेजों को बर्न पिट में ले जाने के उनके आदेशों का पालन किया, तो इथियोपियाई लोगों ने मिस्टर योहनेस को मुक्त कर दिया। घंटों बाद, पहले टीडीएफ सेनानियों ने मेकेले में प्रवेश किया, कर्कश उत्सव के दिनों की स्थापना की।

निवासियों ने सड़कों को भर दिया जहां युवा लड़ाके ब्यूटी क्वीन जैसे वाहनों पर परेड करते थे, या हवा में गोलियों की बौछार करते हुए तेज गति वाले टुकटुकों से झुक जाते थे। नाइटक्लब और कैफे भर गए, और एक बूढ़ी औरत ने भगवान का धन्यवाद करते हुए, एक अभी-अभी पहुंचे सेनानी के चरणों में खुद को साष्टांग प्रणाम किया।

चौथे दिन, लड़ाकों ने हजारों इथियोपियाई कैदियों को सिटी सेंटर के माध्यम से विजयीता के एक शो में परेड किया, जो इथियोपिया के नेता के लिए एक स्पष्ट फटकार थी। “अबी चोर है!” निराश सैनिकों के मार्च पास्ट के रूप में लोग नारे लगा रहे थे।

समारोह अंततः उस घर में पहुंचा, जहां टिग्रेयन नेता और टीडीएफ के प्रवक्ता मिस्टर गेटाचेव रह रहे थे, जो अब उनके पर्वतीय आधार से उतरे थे।

जैसे ही व्हिस्की प्रवाहित हुई, मिस्टर गेटाचेव ने अपने सैटेलाइट फोन पर कॉलों को टाल दिया, जबकि पृष्ठभूमि में एक जनरेटर खड़खड़ाने लगा। श्री अबी कभी उनके राजनीतिक सहयोगी थे, यहां तक ​​कि उनके मित्र भी, उन्होंने कहा। अब इथियोपिया के नेता ने मेकेले को बिजली और फोन लाइन काट दी थी और उसकी गिरफ्तारी का वारंट जारी किया था।

जीत से उत्साहित, मेहमानों ने टाइग्रे में अपने युद्ध के अगले चरण पर उत्साहपूर्वक चर्चा की। एक ने टिग्रेयन ध्वज के साथ एक केक का उत्पादन किया जिसे मिस्टर गेटाचेव ने एक वरिष्ठ कमांडर के साथ चाकू साझा करते हुए जोर से जयकारे लगाए।

अपने अधिकांश करियर के लिए, वह इथियोपियाई राज्य के कट्टर रक्षक रहे थे। लेकिन युद्ध ने उस स्थिति को अस्थिर कर दिया, उन्होंने कहा। अब वह तिग्रेयान की स्वतंत्रता पर जनमत संग्रह की योजना बना रहा था।

उन्होंने कहा, “इथियोपियाई राज्य को कोई चमत्कार नहीं बचा सकता है, जैसा कि हम जानते हैं।” “और मैं आमतौर पर उन पर विश्वास नहीं करता।”

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