कोई नया सबूत नहीं होने के बावजूद वैज्ञानिक वुहान ‘लैब लीक’ थ्योरी को नजरअंदाज नहीं करना चाहते हैं


जैसे-जैसे वैज्ञानिकों को अधिक पशु कोरोनावायरस मिलते हैं, वे उनमें फैले SARS-CoV-2 के अधिक से अधिक टुकड़ों को पहचान सकते हैं। शोधकर्ता कुछ विकासवादी कदमों का पुनर्निर्माण करने में भी सक्षम हुए हैं जिनके द्वारा SARS-CoV-2 विकसित एक संभावित मानव रोगज़नक़ में, जबकि यह अभी भी जानवरों को संक्रमित कर रहा था।

यह पैटर्न शायद एक है जिसके बाद कई वायरस हैं जो अब मानव स्वास्थ्य पर प्रमुख बोझ हैं। एचआईवी, उदाहरण के लिए, सबसे अधिक संभावना 1900 के दशक की शुरुआत में हुई थी, जब पश्चिम अफ्रीका में शिकारी चिंपैंजी और अन्य प्राइमेट को संक्रमित करने वाले वायरस से संक्रमित हो गए थे।

लेकिन कुछ वैज्ञानिकों ने सोचा कि यह निष्कर्ष निकालना जल्दबाजी होगी कि SARS-CoV-2 के मामले में भी कुछ ऐसा ही हुआ था। आखिरकार, कोरोनवायरस सबसे पहले वुहान शहर में सामने आया, जहां वुहान इंस्टीट्यूट ऑफ वायरोलॉजी का घर है, जहां शोधकर्ताओं ने दक्षिणी चीन में गुफाओं में एकत्र किए गए कोरोनविर्यूज़ के दर्जनों उपभेदों का अध्ययन किया।

फिर भी, वायरस के इस परिवार का अध्ययन करने वाली एक शीर्ष प्रयोगशाला उसी शहर में स्थित होती है जहां महामारी उभरी थी, यह एक संयोग हो सकता है। वुहान न्यूयॉर्क शहर से बड़ा एक शहरी केंद्र है, जहां चीन के अन्य हिस्सों से आगंतुकों का लगातार प्रवाह होता है। इसके कई बड़े बाजार हैं जो पूरे चीन और उसके बाहर से लाए गए वन्यजीवों में काम करते हैं। जब जंगली जानवरों को पास में रखा जाता है, तो वायरस के पास प्रजातियों से प्रजातियों में कूदने का अवसर होता है, जिसके परिणामस्वरूप कभी-कभी खतरनाक पुनर्संयोजन होते हैं जो नई बीमारियों को जन्म दे सकते हैं।

उस लैब का शोध 2002 में एक और कोरोनावायरस के कारण SARS महामारी के कारण शुरू हुआ। शोधकर्ताओं ने जल्द ही चमगादड़ों में SARS-CoV नामक उस वायरस के रिश्तेदारों के साथ-साथ सिवेट बिल्लियों को भी पाया, जो चीनी बाजारों में बेचे जाते हैं। इस खोज ने सभी जानवरों कोरोनवीरस के लिए वैज्ञानिकों की आंखें खोल दीं, जिनमें प्रजातियों की रेखा पर फैलने और एक नई महामारी शुरू करने की क्षमता थी।

वायरोलॉजिस्ट अपने द्वारा अध्ययन किए गए वायरस से संक्रमित होने के जोखिम को कम करने के लिए कई उपाय कर सकते हैं। लेकिन इन वर्षों में, कुछ दुर्घटनाएँ हुई हैं। शोधकर्ता बीमार हो गए हैं, और उन्होंने दूसरों को अपने प्रयोगात्मक वायरस से संक्रमित कर दिया है।

2004 मेंउदाहरण के लिए, बीजिंग में नेशनल इंस्टीट्यूट ऑफ वायरोलॉजी के एक शोधकर्ता सार्स का कारण बनने वाले कोरोनावायरस से संक्रमित हो गए। उसने इसे अपनी मां सहित अन्य लोगों को दे दिया, जिनकी संक्रमण से मृत्यु हो गई।

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