सोवियत संघ ने एक बार घातक एंथ्रेक्स लैब रिसाव से इनकार किया था। अमेरिकी वैज्ञानिकों ने कहानी का समर्थन किया।

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येकातेरिनबर्ग, रूस – अस्पष्टीकृत निमोनिया के मरीज़ अस्पतालों में दिखने लगे; दिनों के भीतर, दर्जनों मारे गए थे। गुप्त पुलिस ने डॉक्टरों के रिकॉर्ड को जब्त कर लिया और उन्हें चुप रहने का आदेश दिया। अमेरिकी जासूसों ने एक प्रयोगशाला रिसाव के बारे में सुराग उठाया, लेकिन स्थानीय अधिकारियों के पास अधिक सांसारिक स्पष्टीकरण था: दूषित मांस।

सच्चाई सामने आने में एक दशक से अधिक समय लगा।

अप्रैल और मई १९७९ में, सोवियत संघ में एक सैन्य प्रयोगशाला से वायुजनित एंथ्रेक्स बैक्टीरिया के उभरने के बाद कम से कम ६६ लोगों की मृत्यु हो गई। लेकिन प्रमुख अमेरिकी वैज्ञानिकों ने सोवियत संघ के इस दावे पर विश्वास जताया कि रोगाणु जानवरों से मनुष्यों में कूद गया था। केवल a . के बाद 1990 के दशक में पूरी तरह से जांच क्या उन वैज्ञानिकों में से एक ने पहले के संदेह की पुष्टि की थी: येकातेरिनबर्ग के रूसी यूराल शहर में दुर्घटना एक प्रयोगशाला रिसाव थी, जो अब तक के सबसे घातक दस्तावेजों में से एक थी।

आजकल, पीड़ितों की कुछ कब्रें परित्यक्त दिखाई देती हैं, उनके नाम शहर के बाहरी इलाके में एक कब्रिस्तान के पीछे उनकी धातु की प्लेटों से पहने जाते हैं, जहां उन्हें कृषि कीटाणुनाशक के साथ ताबूतों में दफनाया गया था। लेकिन दुर्घटना की कहानी जिसने उनकी जान ले ली, और इसे छिपाने वाले कवर ने प्रासंगिकता को नवीनीकृत कर दिया है क्योंकि वैज्ञानिक कोविड -19 की उत्पत्ति की खोज कर रहे हैं।

यह दिखाता है कि कैसे एक सत्तावादी सरकार एक बीमारी के प्रकोप के आख्यान को सफलतापूर्वक आकार दे सकती है और सच्चाई तक पहुंचने में वर्षों – और, शायद, शासन परिवर्तन – कैसे लग सकता है।

“जंगली अफवाहें हर महामारी के आसपास फैलती हैं,” जोशुआ लेडरबर्गनोबेल विजेता अमेरिकी जीवविज्ञानी, एक ज्ञापन में लिखा 1986 में मास्को की एक तथ्य-खोज यात्रा के बाद। “वर्तमान सोवियत खाता सच होने की बहुत संभावना है।”

कई वैज्ञानिकों का मानना ​​है कि कोविड-19 महामारी का कारण बनने वाला वायरस जानवरों में विकसित हुआ और किसी बिंदु पर इंसानों तक पहुंचा। लेकिन वैज्ञानिक भी इसकी गहन जांच की मांग कर रहे हैं दुर्घटना की संभावना वुहान इंस्टीट्यूट ऑफ वायरोलॉजी में।

इस बात पर भी व्यापक चिंता है कि चीनी सरकार – जो दशकों पहले सोवियत सरकार की तरह, प्रयोगशाला रिसाव की संभावना को खारिज करती है – है अंतरराष्ट्रीय जांचकर्ता प्रदान नहीं करना पहुंच और डेटा के साथ जो महामारी की उत्पत्ति पर प्रकाश डाल सकता है।

हार्वर्ड जीवविज्ञानी मैथ्यू मेसेलसन ने इस महीने कैम्ब्रिज, मास से एक साक्षात्कार में कहा, “हम सभी को यह पता लगाने में एक समान रुचि है कि क्या यह एक प्रयोगशाला दुर्घटना के कारण था।” “शायद यह एक तरह की दुर्घटना थी कि हमारे वर्तमान दिशानिर्देश पर्याप्त रूप से रक्षा नहीं करते हैं।”

डॉ. मेसेल्सन, एक जैविक युद्ध विशेषज्ञ, १९८० में सीआईए में एक मित्र के घर में एक अतिरिक्त बेडरूम में चले गए ताकि सोवियत एंथ्रेक्स के प्रकोप का सुझाव देते हुए वर्गीकृत खुफिया जानकारी का अध्ययन किया जा सके। एक सैन्य सुविधा से जोड़ा जा सकता था पास ही। छह साल बाद, उसने लिखा कि महामारी की प्राकृतिक उत्पत्ति की सोवियत व्याख्या “प्रशंसनीय” थी। सोवियत संघ द्वारा प्रदान किए गए सबूत सुसंगत थे, उन्होंने कहा, इस सिद्धांत के साथ कि लोग आंतों के एंथ्रेक्स से त्रस्त हो गए थे जो कि दूषित हड्डी के भोजन से उत्पन्न हुआ था जिसका उपयोग जानवरों के चारे के रूप में किया जाता था।

फिर, १९९२ में, सोवियत संघ के पतन के बाद, रूस के राष्ट्रपति बोरिस एन. येल्तसिन ने स्वीकार किया कि एंथ्रेक्स के प्रकोप का “हमारा सैन्य विकास कारण था”।

डॉ. मेसेलसन और उनकी पत्नी, चिकित्सा मानवविज्ञानी जीन गुइलेमिन, एक श्रमसाध्य अध्ययन के लिए अन्य अमेरिकी विशेषज्ञों के साथ येकातेरिनबर्ग आया था। उन्होंने प्रलेखित किया कि कैसे 2 अप्रैल, 1979 को एक उत्तरपूर्वी हवा, कुछ मिलीग्राम एंथ्रेक्स बीजाणुओं के रूप में बिखरी हुई होगी, जो गलती से कारखाने से कम से कम 30 मील नीचे की ओर फैले एक संकीर्ण क्षेत्र में छोड़े गए थे।

डॉ. मेसेल्सन ने कहा, “आप पूरी तरह से पागल कहानी बना सकते हैं और इसे डिजाइन करने के तरीके से इसे व्यावहारिक बना सकते हैं, यह बताते हुए कि सोवियत संघ प्रयोगशाला रिसाव के बारे में संदेह को दूर करने में क्यों सफल रहा था।

Sverdlovsk में, जैसा कि येकातेरिनबर्ग सोवियत काल में जाना जाता था, जैसे ही लोग रहस्यमय रूप से बीमार पड़ने लगे, वैसे ही वे संदेह प्रकट हुए, इस महीने उन निवासियों के साथ साक्षात्कार के अनुसार जो उन दिनों को याद करते हैं।

रायसा स्मिरनोवा, जो उस समय पास के एक सिरेमिक कारखाने में एक 32 वर्षीय कर्मचारी थीं, का कहना है कि रहस्यमय परिसर में उनके दोस्त थे जिन्होंने अपने विशेष विशेषाधिकारों का उपयोग करके उन्हें अन्यथा मुश्किल से मिलने वाले संतरे और डिब्बाबंद मांस खरीदने में मदद की। उसने यह भी सुना कि वहाँ कीटाणुओं पर किसी प्रकार का गुप्त कार्य किया जा रहा था, और स्थानीय अफवाहें प्रयोगशाला में कभी-कभी बीमारी के प्रकोप का कारण बनती हैं।

“ऐसा क्यों है कि तुम्हारे हाथ नीले हैं?” सुश्री स्मिरनोवा ने एक सहकर्मी को याद करते हुए कहा कि अप्रैल १९७९ में एक दिन जब वह काम पर गई थी, स्पष्ट रूप से दिखा रही थी निम्न रक्त ऑक्सीजन के स्तर के लक्षण।

उसे तेज बुखार के साथ अस्पताल ले जाया गया और, वह कहती है, वहाँ एक सप्ताह बेहोश रहा। मई तक, उसके कुछ 18 सहकर्मियों की मृत्यु हो गई थी। इससे पहले कि उसे घर जाने दिया जाता, केजीबी एजेंटों ने उसे एक दस्तावेज पर हस्ताक्षर करने के लिए ले लिया, जिससे उसे 25 साल तक घटनाओं के बारे में बात करने से रोक दिया गया।

Sverdlovsk की महामारी विज्ञान सेवा में, महामारी विज्ञानी विक्टर रोमनेंको कवर-अप में एक पैदल सैनिक थे। उनका कहना है कि उन्हें तुरंत पता चल गया था कि शहर में फैलने वाली बीमारी का प्रकोप आंतों, खाद्य जनित एंथ्रेक्स नहीं हो सकता है, जैसा कि वरिष्ठ स्वास्थ्य अधिकारियों ने दावा किया था। मामलों के वितरण के पैटर्न और समय से पता चलता है कि स्रोत हवाई था और एक बार की घटना थी।

“हम सभी समझ गए थे कि यह पूरी तरह से बकवास था,” डॉ। रोमनेंको ने कहा, जो सोवियत काल के बाद के समय में एक वरिष्ठ क्षेत्रीय स्वास्थ्य अधिकारी बन गए।

लेकिन एक कम्युनिस्ट राज्य में, उनके पास रथ के साथ जाने के अलावा कोई विकल्प नहीं था, और उन्होंने और उनके सहयोगियों ने मांस को जब्त करने और परीक्षण करने में महीनों बिताए। केजीबी एजेंट उनके कार्यालय पर उतरे और मेडिकल रिकॉर्ड ले गए। सोवियत संघ ने जैविक हथियारों पर प्रतिबंध लगाने वाली एक संधि पर हस्ताक्षर किए थे, और राष्ट्रीय हित दांव पर थे।

“एक समझ थी कि हमें जैविक-हथियार सिद्धांत से जितना संभव हो उतना दूर जाना था,” डॉ। रोमनेंको ने याद किया। “कार्य देश के सम्मान की रक्षा करना था।”

एक स्थानीय समाचार पत्र इवनिंग सेवरडलोव्स्क में भी घबराहट थी। द न्यू यॉर्क टाइम्स के एक संवाददाता ने न्यूज़रूम को प्रकोप के रूप में बुलाया, उस समय एक पत्रकार अलेक्जेंडर पशकोव याद करते हैं। प्रधान संपादक ने कर्मचारियों से कहा कि वे लंबी दूरी की कॉलों का जवाब देना बंद कर दें, कहीं ऐसा न हो कि यदि संवाददाता फिर से कॉल करे तो कोई भी संदेश से बाहर न हो जाए।

“वह जो एक रहस्य रख सकता है वह शीर्ष पर आता है,” श्री पश्कोव ने कहा।

जैसे-जैसे सोवियत संघ का पतन हुआ, वैसे-वैसे रहस्य रखने की उसकी क्षमता भी कम हुई। 1992 के एक वृत्तचित्र के लिए, श्री पश्कोव ने यूक्रेन में एक सेवानिवृत्त काउंटर-इंटेलिजेंस अधिकारी को ट्रैक किया – जो अब एक अलग देश है – जो उस समय सेवरडलोव्स्क में काम कर रहा था। सैन्य प्रयोगशाला में टेलीफोन इंटरसेप्ट, अधिकारी ने कहा, पता चला कि एक तकनीशियन एक सुरक्षा फिल्टर को बदलना भूल गया था।

जल्द ही, श्री येल्तसिन – जो स्वयं 1979 में इस क्षेत्र में शीर्ष कम्युनिस्ट अधिकारी के रूप में कवर-अप का हिस्सा थे – ने स्वीकार किया कि सेना को दोष देना था।

“आपको एक साधारण सी बात समझनी होगी,” श्री पश्कोव ने कहा। “यह सब क्यों ज्ञात हुआ? संघ का पतन।”

डॉ. मेसेल्सन और डॉ. गुइलमिन की पति-पत्नी की टीम ने लीक का दस्तावेजीकरण करने के लिए 1990 के दशक में कई बार येकातेरिनबर्ग का दौरा किया। बचे लोगों का साक्षात्कार करते हुए, उन्होंने पीड़ितों के ठिकाने की साजिश रची और मौसम के रिकॉर्ड की जांच की, यह पाया कि डॉ मेसेलसन और अन्य सोवियत कथा को विश्वास देने में गलत थे।

डॉ. मेसेल्सन ने कहा कि जब उन्होंने 1990 के दशक की शुरुआत में प्रकोप की पुन: जांच के बारे में एक रूसी अधिकारी से संपर्क किया, तो प्रतिक्रिया थी, “कंकाल को कोठरी से बाहर क्यों निकालें?”

लेकिन उन्होंने कहा कि भू-राजनीति शामिल होने पर महामारी की उत्पत्ति का निर्धारण करना अधिक महत्वपूर्ण हो जाता है। अगर उन्होंने और उनके सहयोगियों ने उस समय प्रकोप का कारण साबित नहीं किया, तो उन्होंने कहा, यह मामला अभी भी रूस और पश्चिम के बीच संबंधों में एक अड़चन हो सकता है।

वही कोविड -19 के स्रोत की जांच के लिए जाता है, डॉ। मेसेलसन ने कहा। जब तक महामारी का स्रोत संदेह का विषय बना रहेगा, उन्होंने कहा, यह सवाल चीन के साथ तनाव बढ़ाता रहेगा, इससे कहीं ज्यादा अगर सच्चाई का पता चल जाए।

“उन लोगों के बीच एक बड़ा अंतर है जो अभी भी भावनात्मक विरोध के खिलाफ एक बिंदु साबित करने की कोशिश कर रहे हैं और जो लोग पीछे मुड़कर देख सकते हैं और कह सकते हैं, ‘हाँ, हाँ, मैं सही था,” डॉ मेसेल्सन ने कहा। “उनमें से एक युद्ध को बढ़ावा देता है। दूसरा इतिहास है। हमें इन सभी चीजों का समाधान निकालना होगा। हमें इतिहास की जरूरत है, हमें इस सारी भावना की जरूरत नहीं है।”

कोविड -19 के विपरीत, एंथ्रेक्स आसानी से मानव से मानव में नहीं जाता है, यही वजह है कि सेवरडलोव्स्क लैब रिसाव ने व्यापक महामारी का कारण नहीं बनाया। हालांकि, सेवरडलोव्स्क मामला भी पूरी तरह से हल नहीं हुआ है। यह स्पष्ट नहीं है कि कारखाने में गुप्त गतिविधि अवैध जैविक हथियारों का विकास था – जिसे सोवियत संघ ने किया है – या टीका अनुसंधान।

राष्ट्रपति व्लादिमीर वी। पुतिन के तहत, रूसी ऐतिहासिक कमियों का खुलासा करना तेजी से गैर-देशभक्त माना गया है। वास्तव में क्या हुआ, इस पर सरकार की चुप्पी के साथ, एक अलग सिद्धांत ने मुद्रा प्राप्त की: शायद यह पश्चिमी एजेंट थे जिन्होंने जानबूझकर एंथ्रेक्स बीजाणुओं को कम्युनिस्ट शासन को कमजोर करने के लिए जारी किया था।

“सत्य की अवधारणा, वास्तव में, बहुत जटिल है,” येकातेरिनबर्ग रोगविज्ञानी लेव ग्रिनबर्ग ने कहा, जिन्होंने 1979 में प्रकोप की वास्तविक प्रकृति के साक्ष्य को गुप्त रूप से संरक्षित किया था। “जो लोग सत्य को स्वीकार नहीं करना चाहते हैं वे हमेशा तरीके खोजेंगे इसे स्वीकार नहीं करना है।”

ओलेग मत्सनेव ने शोध में योगदान दिया।

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